Chola Dynasty

Chola Empire (from the 9th century AD to the 12th century AD)

The Chola Dynasty was based in the Kaveri River Valley, which runs southeast through Karnataka, Tamil Nadu, and the southern Deccan Plateau to the Bay of Bengal. At its height, the Chola Empire controlled not only southern India and Sri Lanka, but also the Maldives.

चोल वंश

चोल वंश का इतिहास प्राचीन है. इस वंश के शासक अपने आपको भारत के प्राचीनतम और मूल निवासियों की संतान मानते थे. महाभारत, मेगस्थनीज के वर्णन, अशोक के अभिलेख और अनेक प्राचीन बौद्ध और यूनानी पुस्तकों में चोलों के वर्णन  मिलते हैं. इस वंश के शक्तिशाली साम्राज्य का प्रारम्भ नवीं शताब्दी से माना जाता है और धीरे-धीरे दक्षिण भारत का अधिकांश भाग इसके अधीन आ गया. उन्होंने श्रीलंका और मालद्वीप पर भी अधिकार कर लिया. इनके पास एक विशाल और शक्तिशाली नौसेना थी. ये दक्षिण-पूर्वी एशिया में अपना प्रभाव कायम करने में सफल हो सके. चोल साम्राज्य निःसंदेह दक्षिण भारत का सर्वाधिक शक्तिशाली साम्राज्य था. इस साम्राज्य के प्रथम (द्वितीय शताब्दी से आठवीं शताब्दी) चरण के जिन वर्षों में जब यह एक प्रभावशाली साम्राज्य था, उन वर्षों में दक्कन भारत का विदेशी व्यापार बहुत समृद्ध था क्योंकि पेरिप्लस और ट्रालेमी जैसे विदेश यात्री और विद्वानों के विवरणों में चोल राज्य के बंदरगाहों का उल्लेख मिलता है. इसके बाद संगम साहित्य में अनेक चोल राजाओं का उल्लेख मिलता है जिनमें करिकाल सर्वाधिक विख्यात था. उसका शासन संभवतः 190 ई. के आसपास शुरू हुआ. करिकाल के कुछ समय बाद पेरुनरकिल्लि नामक प्रसिद्ध राजा हुआ जिसने अपनी विजयों के उपलक्ष्य में राजसूत्र यज्ञ भी किया था. उसके बाद संभवतः प्राचीन चोल राज्य की शक्ति शिथिल पड़ गई थी. उनके राज्य के अधिकांश भाग को संभवतः पल्लवों ने जीता.

ह्वेनसांग

सातवीं शती में आया चीनी ह्वेनसांग देश का भ्रमण करते हुए चोल राज्य में भी गया था. वह लिखता है –

“चोल राज्य 2400 या 2500 ली में फैला हुआ है और उसकी राजधानी का घेरा 10 ली है. देश उजाड़ है और ज्यादातर भाग में दलदल और वन हैं. जनसंख्या बहुत कम है और डाकू लूटमार बहुत करते हैं.”

चूँकि ह्वेनसांग ने अपने विवरण में किसी भी चोल राज्य के नाम का उल्लेख नहीं किया है इसलिए अधिकांश इतिहास यह निष्कर्ष निकालते हैं कि उस समय चोल राज्य महत्त्वपूर्ण नहीं था और संभवत: वह राज्य पल्लवों के अधीन था. पल्लवों की शक्ति नष्ट होने पर चोल राज्य ने पुनः प्रगति की.

चोल साम्राज्य का उत्थान

चोल साम्राज्य की पुनः स्थापना विजयपाल (850-871 ई.) ने की जो आरम्भ में पल्लवों का एक सामंती सरदार था. उसने 850 ई. में तंजावुर को अपने अधिकार में कर लिया और पांड्य राज्य पर आक्रमण कर दिया. विजयपाल की मृतु 871 ई. में हो गई. उसके बाद उसका पुत्र आदित्य प्रथम (871-907 ई.) राजा बना. उसने अपने वंश की शक्ति और सम्मान को बढ़ाया. उसी के शासनकाल में 897 ई. तक चोल इतने शक्तिशाली हो गए थे कि उन्होंने पल्लव शासक को पराजित कर उसकी हत्या कर दी और सम्पूर्ण क्षेत्र पर अधिकार कर लिया. आदित्य प्रथम की मृत्यु के बाद परान्तक प्रथम (907-955 ई.) राजा बना. शुरू-शुरू में वह भी चोलों के प्रभाव को बनाए रख सका. उसके पांड्य राज्य को जीता और “मदुरई कोंडा” की उपाधि धारण की जिसका अर्थ होता है – “मदुरई का विजेता”. लेकिन उसे राष्ट्रकूटों से जब लोहा लेना पड़ा तो चोल साम्राज्य को भी हानि हुई. राष्ट्रकूट शासक कृष्णा तृतीय ने 949 ई. में उसे (परान्तक प्रथम) को पराजित किया और चोल साम्राज्य  उत्तरी क्षेत्र पर अधिकार कर लिया. इससे चोल वंश को भारी धक्का लगा. लेकिन 965 ई. में कृष्णा तृतीय की मृत्यु के बाद जब राष्ट्रकूटों का पतन होने लगा तो चोल साम्राज्य एक बार फिर प्रगति के मार्ग पर अग्रसर होने लगा.

Also See: Facts on the Mauryan Empire

चोल शासकों का योगदान

जो भी हो चौथी शताब्दी के मध्य में चोल शासकों ने कोई महत्त्वपूर्ण ऐतिहासिक भूमिका अदा नहीं. सातवीं शदी में चीनी यात्री ह्वेनसांग जब भारत भ्रमण करते हुए सुदूर दक्षिण में गया. पल्‍लव शक्ति के पतन के बाद चोलों की शक्ति एवं राज्य का पुनः उत्कर्ष हुआ.

Vijayalaya Chola (848–891 AD)

  • Founder of the Chola Empire
  • Took the title of Parakesarivarman
  • He built solesvara temple of Narttamalai, Pudukkottai.

Aditya I (870 – 907 AD)

  • Known by the surname Kodandarama.
  • He was the son of Vijayalaya who extended the Chola dominions by the conquest of the Pallavas and occupied the Western Ganga Kingdom.
  • He built 108 temples for Shiva along the banks of the Kaveri.

Parantaka Chola I (907-950 AD)

  • Took the title of Maduraiyum Elamum Konda Parakesarivarman – Parakesarivarman who conquered Madurai and Sri Lanka.
  • Best part of his reign was marked by increasing success and prosperity.

Gandaraditya Chola (950-957 AD)

  • Known as “Merkey elundarulina devar” – the king who was pleased to go west.
  • He had written Tamil hymn on Siva of the Chidambaram Temple.
  • He was a reluctant monarch and focussed more on religious work and not on empire building.

Arinjaya Chola (956-957 AD)

  • He was also referred to by the names Arikulakesari, Arikesari, or Arindama.
  • There is some debate among group of historian regarding whether Arinjaya actually succeeded Gandaraditya or whether Arinjaya ruled on his own right. There is little epigraphic evidence available to give us any concrete information on Arinjaya’s rule.

Sundara Chola (957-970 AD)

  • Known by the name Madhurantakan Sundara Chola and Parantaka Chola II.
  • During his reign, both the both Sanskrit and Tamil literature received encouragement. The Buddhist work on Tamil grammar, Virasoliyam eulogises him as a parton of letters and of Buddhism.

Uttama Chola (970-985 AD)

  • He was the son of the illustrious Sembiyan Mahadevi and the cousin of Parantaka II.

Rajaraja Chola I (985-1014 AD)

  • He built the Brihadeeswarar Temple in Thanjavur, one of the largest Hindu temples.
  • During his reign, the texts of the Tamil poets Appar, Sambandar and Sundarar were collected and edited into one compilation called Thirumurai.

Rajendra Chola I (1012-1044 AD)

  • He built a new capital city called Gangaikonda Cholapuram to commemorate his victory after defeating Mahipala, the Pala king of Bengal and Bihar.
  • He built sixteen miles long and three miles wide artificial lake which was one of the largest man-made lakes in India.

Rajadhiraja Chola (1044-1054 AD)

  • He maintained the Chola authority over most of Lanka, Vengi, Kalinga, etc.
  • He performed the horse sacrifice and earned the title Jayamkonda Cholan (The Victorious Cholan).
  • He was also known as Vijaya Rajendra Cholan (the victorious Rajendra Cholan).
  • He also assumed the title Jayangonda Chola.

Rajendra Chola II (1054-1063 AD)

  • He is best remembered for his role in the battle of Koppam along with his elder brother where he dramatically turned towards the Chalukyan King Someshvara I,after the death of his brother in 1052.

Virarajendra Chola (1063-1070 AD)

  • He was one of the most underrated Chola kings, mainly because a major part of his life was spent as a subordinate of his two elder brothers Rajadhiraja Chola I and Rajendra Chola II.
  • The famous grammatical work in Tamil, Virasoliyam was written by Buddhamitra during his period.

Athirajendra Chola (1070-1070 AD)

  • His reign was marked by civil unrest, possibly religious in nature.

Kulothunga Chola I (1070-1122 AD)

  • He got the title Kulottunga, literally meaning the exalter of his race.
  • Famous poet Jayamkondar Jayamkondar who wrote the poem Kalingattu parani to celebrate the military victories of Kulottunga Chola was one of the gems of his court.
  • He established Chola overlordship over the Sri Vijaya province Kedah in Malaysia.

Vikrama Chola (1118-1135 AD)

  • He was a great devotee of Siva and greatly patronised the temple at Chidambaram.
  • Took the title of Vikrama Chola was Tyagasamudra – the ocean of sacrifice.

Kulothunga Chola II (1133-1150 AD)

  • His reign was known for general peace and good governance.
  • He was also called Tirunirruchola.

Rajaraja Chola II (1146-1173 AD)

  • He initiated the construction of the very famous Airavateswarar Temple at Darasuram near Kumbakonam.
  • During his rule the chola navies did remain dominant in the western sea as well as eastern sea.

Rajadhiraja Chola II (1166-1178 AD)

  • He was known to have raised flower gardens around the place.
  • During his reign witnesses the local feudatories and chieftains.

Kulothunga Chola III (1178–1218 AD)

  • He gained victories in war against the Hoysalas, Pandyas of Madurai, Cheras of Venad, the Sinhala kings of Eelam (Ceylon), as well as the Chodas of Velanadu and Nellore.
  • He initiated commissioned the Sarabeswara or Kampahareswara temple at Tribhuvanam near Kumbakonam which is considered a great specimen of Dravidian Architecture.
  • He built the mukha-mandapa of Sabhapati, the gopura of Goddess Girindraja (Sivakami) and the verandah around the enclosure (prakara harmya) in the Siva Temple of Chidambaram.

Rajaraja Chola III (1216–1256 AD)

  • Under his reign, the Chola had lost most of their control of the territories south of the river Kaveri and their hold on the Vengi territories in the north was slipping with the emergence of the Hoysala power.

Rajendra Chola III (1246–1279 AD)

  • During his reign, Pandyas destroyed the fort and the outer wall of the temple at Gangaikonda Cholapuram.

Also See: चालुक्य वंश (Chalukya Dynasty)

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